原标题:足球世界杯资讯:贝尔!威尔士暌违64年重返世界杯

今年世界杯足球赛32强仅东道主卡塔尔是新面孔,也有2支仅是2度踢入决赛圈球队,加拿大与威尔士。上次加拿大踢决赛圈是1986年,全队仅1人已出生;威尔士等待得更久,64年,当年小球迷如今可能都是年逾古稀甚至耄耋,甚至不少人无法再亲见此荣景。除此之外,今年卡塔尔也可能是威尔士一代巨星加雷思·贝尔最后舞台。

众所周知,现代足球源于英国,即使FIFA(Fédération Internationale de Football Association,国际足球总会)1904年成立于法国,仍然承认联合王国4成员英格兰、苏格兰、威尔士、爱尔兰(1922年爱尔兰共和国成立并脱离联合王国后由仍属联合王国的北爱尔兰取代)在1886年成立的IFAB(Internationl Football Associaion Board,国际足球总会理事会)是制定或修改足球规则唯一权威,FIFA后可派会员国加入IFAB,但席次也只是与联合王国成员相等,而且是轮值,颇类似联合国安全理事会常任、非常任国差别。

联合王国也是唯一在FIFA拥有4个会籍的主权国家,但威尔士在世界杯主舞台亮相次数,却少得可怜,甚至加上本届,仍比较其更小邦寡民的北爱尔兰少1次。正如同威尔士自1536年被并入联合王国后,相较于苏格兰、北爱尔兰,更像是英格兰纯粹附属国(所有联合王国王储均加威尔士亲王衔),其足球发展也一直依附于英格兰,尽管1992年威尔士成立本土联赛,但人口集中的主要城市如卡地夫(Cardiff)、斯旺西(Swansea)、瑞克森姆(Wrexham)的职业队全都在英格兰联赛系统下,严重先天不足。

这也影响威尔士人才养成,甚至有许多威尔士血统者会优先考虑争取英格兰国家队,加上欧洲无弱旅,而不论是世界杯、欧洲锦标赛(欧洲国家杯)资格赛多半是分组双循环模式,这也使得威尔士想在大赛亮相更困难。不过,愿意考虑各种不利条件仍然代表威尔士的球员,无一不是将国家队列为生涯优先,将帮助国家队冲击大赛决赛圈当成生涯目标的意志坚定者。

当然也有足坛巨星等级的威尔士球员,但若是不熟悉俱乐部职业赛事,例如像台湾可能多数人每4年才关注世界杯,可能完全不知道他们。例如以346球位居利物浦队史进球王的Ian Rush,生涯拥有2座欧洲冠军联赛、13座英格兰超级联赛冠军的曼联传奇左翼Ryan Giggs,他们都没在世界杯或欧锦赛决赛圈亮相过,后者更将此事列为足球生涯最大遗憾。

这些前辈们的憾事,终止于加雷思·贝尔。这位天才横溢、曾经是世界最快速足球员之一的翼锋,虽然可以藉由祖母国籍取得代表英格兰资格,仍选择代表威尔士。在他和中场Aaron Ramsey等人带领下,2016、20年连续踢入欧洲锦标赛,2016年首度亮相就拿下第4名佳绩,2020年也至少从分组出线,今年更登上国家队终极舞台世界杯。

贝尔未满17岁就展开职业足球生涯,崛起于南安普敦,成名于托特纳姆热刺,在2013-14赛季转投皇家马德里后达到颠峰,至本月30日约满为止,助皇马夺得5座欧洲冠军联赛、3座西班牙甲级联赛、1座西班牙国王杯冠军。

其中2013-14赛季欧冠、国王杯双冠,他都是决赛踢入致胜球关键功臣,尤其是2014年国王杯对皇马宿敌巴塞罗那,他将球送出后被推出界外,但3秒后弯道超车,以惊人速度跑回场内接到自己给自己的传球,一路冲刺将防守球员甩在身后破门,有身体对抗且非直线路径下,7.2秒跑完65码(59.4公尺),更是脍炙人口,一时间甚至赢得「两点之间贝尔最快」美誉。

2017-18赛季贝尔尽管不受重用,仍在欧冠决赛展现价值。皇马与利物浦1比1僵局下,他于第61分钟替补上场,不到2分钟先是禁区内倒挂金钩将Marcelo传中球送入网中,第83分钟一脚40码冷箭抽射破门,底定最终3比1胜利。

可惜那也是贝尔在职业赛场最后亮点,伤病直接影响其出赛时间与频率,在球场之外并不愿多花时间与队友、教练相处和融入当地生活,他2013年就加盟皇马,至今仍不会说西班牙语,可见一斑。凡此种种都使他更难获教练青睐,近2年他待在高尔夫球场时间可能多过足球场。

但是在国家队,戴上队长袖标,加雷思·贝尔就完全脱胎换骨,32岁加丰富伤病史虽使其速度不如全盛期,但拚劲有过之而无不及,这虽然也招致皇马球迷批评他坐领俱乐部高薪却只在国家队尽全力踢球,但也帮助威尔士克服总教练Ryan Giggs在2020年11月因暴力攻击女友案被捕风波(教头职由Rob Page暂代但Giggs仍为正式主帅),达成连2届踢进欧锦赛,进而再度亮相世界杯成就。

加雷思·贝尔在确定本季结束告别皇马后就曾透露,若是威尔士不能踢进世界杯,可能做出「重大决定」,虽未明言,但各界都相信可能就是挂靴。《一代宗师》尾声宫二说:「我能在最好的时候遇见你,是我的运气。」球迷可能已经没有运气看到最好的加雷思·贝尔,但至少还有机会看见他在生涯尾声终于登上世界杯舞台。

11月卡塔尔世界杯,威尔士与英格兰、美国、伊朗同在B组,加雷思·贝尔若能在最后一舞发挥过去关键决胜能力,「龙军团」(The Dragons/Y Dreigiau)或许有机会携手英格兰出线,继近2届欧锦赛后,3度大赛正赛亮相都进入淘汰赛纪录(1958年世界杯8强为第二阶段分组赛而非淘汰赛)。返回搜狐,查看更多

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